Erik van Loon klaar voor zijn tiende Dakar

Erik van Loon klaar voor zijn tiende Dakar

2019-01-05T06:35:05

Afgelopen donderdag zijn Erik van Loon en Harmen Scholtalbers vertrokken naar Lima voor Dakar 2019. Met de Toyota Hilux van het Belgische Overdrive Racing gaan zij voor een plaats in de top vijf van de zwaarste rally ter wereld. Vrijdag is de Hilux nog onderworpen aan een laatste test voordat zij door de keuringen gaan op zondag. Daarna volgt de officiële startceremonie en op maandag worden de eerste kilometer gereden.

Van Loon heeft hoge ambities: “In 2015 is het gelukt om vierde te worden in Dakar. Dat lukte toen door constant te rijden zonder al te veel risico’s. Dat is eigenlijk ook het plan voor dit jaar. Harmen heeft natuurlijk een paar jaar geen Dakar gedaan, dus we willen het graag opbouwen in de eerste week. Het zal een zware rally worden, dus het belangrijkste is om de finish te halen zonder teveel fouten. Als dat lukt dan moet een top vijf klassering haalbaar zijn en dan durf ik wel voorzichtig te dromen van een podiumplek.”

De concurrentie zal echter hevig zijn dit jaar. Met ruim 100 auto’s aan de start en met een groot aantal voormalig winnaars wordt de strijd in de top van het veld serieus. “Sainz, Al-Attiyah, De Villiers, Peterhansel, Roma, noem ze allemaal maar op. Ze hebben allemaal de Dakar al eens gewonnen met de auto. Despres, Roma en Peterhansel ook met de motor, dus ze weten hoe ze een topklassering moeten halen. Dan rijden er ook nog een aantal rijders met minder ervaring maar met goed materiaal die zeker kans maken. Zoals Przygonski, Prokop, Loeb, Ten Brinke en Hunt. We gaan ons best doen om ons niet af te laten leiden en willen gewoon ons eigen ding gaan doen.”

Dat deze editie van Dakar een spektakel gaat zijn, staat volgens Van Loon al wel vast. “We hebben tien wedstrijddagen, alles in het zand en duinen van Peru. In de eerste week staat er ruim 1500 kilometer aan proef op het programma en in de tweede week 1400. Dat zijn serieuze etappes waar echt verschil gemaakt kan worden, iedere dag. De twee dagen voor de rustdag hebben we een marathonetappe, dus is er tussendoor geen service. Dan rijden we in totaal 800 kilometer op snelheid, dat wordt interessant!”

Van Loon en Scholtalbers rijden met nummer 317 op de Toyota Hilux.

Van Loon wil scoren in ELE Rally Van Loon wil scoren in ELE Rally

Van Loon wil scoren in ELE Rally

Aanstaande vrijdag en zaterdag staat de 55e ELE Rally op de kalender, de thuisrally van Erik van Loon. In een sterk bezet deelnemersveld gaat Van Loon, samen met Harmen Scholtalbers in de Skoda Fabia R5, voor een plaats op het podium. Van Loon won de rally in 2011 en 2016. “Deelnemen aan je thuisrally blijft […]

Lees meer

Van Loon tevreden na ‘testrally’ in Bocholt Van Loon tevreden na ‘testrally’ in Bocholt

Van Loon tevreden na ‘testrally’ in Bocholt

Met de negende tijd aan de finish van de Sezoensrally zou Erik van Loon normaal gesproken niet tevreden zijn. Maar in het perspectief dat Van Loon de rally gebruikt ter voorbereiding op de ELE Rally is hij dat wel. Van Loon zet de boel op scherp en heeft gedurende de dag diverse dingen geprobeerd en […]

Lees meer

Van Loon met de Skoda Fabia R5 naar Bocholt om in het ritme te komen Van Loon met de Skoda Fabia R5 naar Bocholt om in het ritme te komen

Van Loon met de Skoda Fabia R5 naar Bocholt om in het ritme te komen

In voorbereiding op zijn thuisrally, de ELE Rally, staat Erik van Loon aan de start van de Sezoensrally in Bocholt, België. Samen met Hein Verschuuren wil Van Loon weer in het ritme komen en gewend raken aan de auto om een week later mee te doen om de overwinning. De Sezoensrally start aankomende zaterdag om […]

Lees meer