‘Even flink stressen’ bij Van Loon in voorlaatste etappe

In de voorlaatste etappe van de Dakar 2015 steeg de spanning aan boord van de Mini van Erik van Loon en Wouter Rosegaar nog even tot het kookpunt. Op 20 kilometer van de finish van de 300 kilometer lange proef reed Van Loon een band lek. Het nieuwe wiel paste echter niet meteen. “We hebben met een steen staan beuken om dat ding erop te krijgen. Het was even flink stressen.” Van Loon behield wel zijn vierde plaats in het klassement en bouwde zijn marge zelfs nog een beetje uit.

Er zat nog aardig wat venijn in de staart van de Dakar 2015 en twaalfde etappe leverde onverwachts een boel spanning op. “Het was super link,” vertelde Erik van Loon aan de finish. “Allemaal blinde bochtjes, veel stenen, bosjes langs de kant. Al een paar kilometer na de start zaten we achter Guerlain Chicherit, die met zijn buggy veel stof maakte. Dat werd eigenlijk alleen maar erger, maar we konden er niet goed langs.”

Pas toen Chicherit stopte om Van Loons belangrijkste concurrent Christian Lavieille te helpen, die in een bocht rechtdoor was geschoten, de stenen in, kon Van Loon er langs. “Maar even verderop raakte ik zelf een steen en begon mijn rechter voorband leeg te lopen. Het was daar allemaal kort draaiwerk, dus ik wilde het risico niet lopen om er af te vliegen door die leeglopende band.”

Dat was al een spannend moment, maar de stress bereikte een hoogtepunt toen het wiel niet bleek te passen. “Het was niet precies rond, de bouten pasten niet in de gaten. We hebben met een steen op het wiel staan beuken om het passend te krijgen. In de hectiek waren we ook nog het schroefmachientje en de moeren kwijt. Met het zweet in mijn handen heb ik de laatste 20 kilometer gereden, want ik voelde ook dat de stuurbekrachtiging langzaam wegviel. Bij de finish bleek er een lek in de koeling te zitten.”

Nadat dat was gerepareerd en hij had gehoord dat zijn vierde plaats veilig was, begon Van Loon aan de bijna 500 kilometer lange verbindingsroute over de weg naar etappeplaats Rósario. Door het onwillige wiel verloor Van Loon zes minuten ten opzichte van etappewinnaar Orlando Terranova, maar ten opzichte van zijn concurrenten in het klassement won hij tijd. Lavieille verloor zijn vijfde plaats aan Vladimir Vasilyev, die nu op elf minuten achter Van Loon staat.

De dag was al anders dan anders begonnen voor Van Loon. “Door die vierde plaats in het algemeen klassement neemt de spanning toch wel toe. Het kostte moeite om in slaap te komen. Alle scenario’s en strategieën zijn voorbij gekomen en dan zie je inderdaad dat er op zo’n voorlaatste dag nog gekke dingen kunnen gebeuren. Uiteindelijk pakt het allemaal goed uit. De kans dat ik op de laatste 174 kilometer, morgen, nog elf minuten verspeel is niet groot, maar ik ben pas helemaal gerust als ik er ben.”

Latest pictures

RDM18_Leg6_0860
RDM18_Leg6_0865
RDM18_Leg4_2891
RDM18_Leg4_2182
RDM18_Leg4_2163
RDM18_Leg4_2150
RDM18_Leg4_4464
RDM18_Leg4_4452
  • RDM18_Leg6_0860
  • RDM18_Leg6_0865
  • RDM18_Leg4_2891
  • RDM18_Leg4_2182
  • RDM18_Leg4_2163
  • RDM18_Leg4_2150
  • RDM18_Leg4_4464
  • RDM18_Leg4_4452
  • See more

    Equipment

    Toyota Hilux Overdrive

    Specs

    Toyota Hilux Overdrive
    Toyota 5L V8 petrol
    350 HP
    560 Nm
    Topspeed 190 km/h
    Sadev 6 speed sequential
    Carbon - Kevlar body by Overdrive
    AP Racing Sinter metallic clutch
    AP Racing 6 Piston brakes
    Michelin wheels

     

    Team

    Erik van Loon
    Age: 50 years
    First Dakar start 2009
    Dutch national rally champion 2010
    11nd position Dakar 2011
    3rd position Pharaons Rally Egypt 2014
    3rd position OiLibya Rallye du Maroc 2014
    4th position Dakar 2015
    2nd position Abu Dhabi Desert Challenge 2015

    Erik van Loon
    Driver

    Harmen Scholtalbers
    Age: 51 years
    First Dakar start 2007
    Dutch national rally champion 2010
    11nd position Dakar 2011

    Harmen Scholtalbers
    Co-pilot

     

    Dirk-Jan Gevers
    Mechanic

    Dirk Garvelink
    Mechanic

    Arie-Paul de Vogel
    Mechanic

    Robin Verheggen
    Press / Website

    Stein Kemps
    Physio

    Jan Kraayvanger
    Truck driver

     

    See more

    Our partners

     

    Van Loon Racing

    Ekkersrijt 8825
    5692 JW SON
    The Netherlands

     

    Newsletter

     

    Follow us

    Flickr YouTube Twitter